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05.03.18

Más del 60% de ancianos presenta alteraciones de la deglución, lo que se conoce como disfagia

Puede tener consecuencias graves, como deshidratación, malnutrición, pérdida de peso, aspiración, asfixia o neumonía


La rehabilitación logopédica de estos pacientes mejora notablemente su calidad de vida

El 6 de marzo se celebra el Día Europeo de la Logopedia 

Las personas mayores pueden presentar problemas a la hora de tragar los alimentos y líquidos por diversos motivos: alteraciones estructurales, como ausencia de piezas dentales, baja producción de saliva, lesiones en la lengua o las encías, etc. Todo ello puede afectar a la anatomía de la orofaringe durante la deglución. Otro factor influyente es la prevalencia de enfermedades neurológicas y neurodegenerativas.

La disfagia, que es como se conoce este trastorno, afecta a más del 60% de ancianos, porcentaje que se incrementa a un 84% si hablamos de pacientes con enfermedad de Alzheimer y que oscila entre el 35 y el 45% en el caso de los afectados por Parkinson.

Como nos explica Julio Ampuero, director del Instituto de Comunicación, Habla y Lenguaje de Vithas Internacional, la deglución es el proceso de transporte de los alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago y requiere la integridad física y funcional de diversas estructuras anatómicas y la correcta coordinación de las mismas. Cuando este proceso de deglución se altera, se produce la disfagia, “caracterizada por la dificultad de mover el bolo alimenticio, de manera segura, desde la boca al estómago sin que aparezca la aspiración, es decir, sin que el material deglutido pase a la vía aérea”.

Puede producirse por diversas causas, como enfermedades del sistema nervioso central, desórdenes musculares y lesiones estructurales. Las consecuencias suelen ser graves, afirma Sara Magallanes, neurologopeda y especialista en Estudios Fónicos y Ciencia Vocal, “ya que afectan a la eficacia de la deglución y a la seguridad del paciente, produciendo deshidratación, malnutrición, pérdida de peso, aspiración, asfixia, neumonía e incluso la muerte”.

Abordaje multidisciplinar de la disfagia

Como señalan Eva Pedraza, especialista del Instituto de Comunicación, Habla y Lenguaje, existen una serie de signos y síntomas que deben hacernos sospechar: “tos o atragantamiento al comer, cambios en la voz, babeo, deglución fraccionada, retención de alimentos en la faringe, carraspeo, pérdida de peso progresiva, infecciones respiratorias de repetición”.

La detección precoz resulta fundamental. Mediante un abordaje multidisciplinar por parte de neurólogos, logopedas, nutricionistas y profesionales de enfermería se determinarán las estrategias terapéuticas más eficaces en cada caso. Vithas Internacional pertenece al grupo sanitario Vithas que cuenta en España con 19 hospitales y 27 centros médicos.

“La rehabilitación logopédica permite reducir el riesgo de aspiración y optimizar la hidratación y nutrición”, apunta Julio Ampuero. Según la severidad se recomendarán unas estrategias u otras: “una de las actuaciones más importantes es la adaptación de alimentos, modificando el volumen, la consistencia o textura de sólidos y líquidos. También enseñamos técnicas posturales que facilitan la deglución para que sea segura y eficaz y realizamos un trabajo de entrenamiento de la movilidad, tono, recorrido muscular y sensibilidad de todos los órganos implicados.
 
El compromiso de Vithas: calidad asistencial acreditada, servicio personal y largo plazo

Vithas es el primer operador sanitario de capital 100% español y el segundo a nivel nacional. Cada año atiende a más de 5.000.000 pacientes en sus 19 hospitales y 27 centros médicos denominados Vithas Salud. Los 46 centros se encuentran distribuidos a lo largo de todo el territorio nacional y destacan los hospitales de Alicante, Almería, Benalmádena, Castellón, Granada, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Madrid, Málaga, Sevilla, Tenerife, Vigo, Valencia y Vitoria-Gasteiz. Los 27 centros Vithas Salud se encuentran en Alicante, Almuñécar, Elche, El Ejido, Fuengirola, Granada, La Estrada, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Madrid, Málaga, Marín, Nerja, Pontevedra, Rincón de la Victoria, Sanxenxo, Sevilla, Torre del Mar, Torremolinos, Vilagarcía, y Vitoria-Gasteiz.

Vithas cuenta con más de 300 puntos de extracción repartidos por toda España gracias a la red de laboratorios Vithas Lab y con una central de compras propia, PlazaSalud24, que como referente en el sector da servicio a más de 39 hospitales, 35 centros médicos y 20 clínicas dentales. Por último, Vithas mantiene actualmente un acuerdo estratégico en Baleares con la Red Asistencial Juaneda que dispone de 5 hospitales y una amplia red de centros médicos repartidos por toda la región.

La apuesta de Vithas por una asistencia sanitaria de calidad acreditada y un servicio personal va unida al firme apoyo y visión de largo plazo de los accionistas de Vithas: Goodgrower, quien controla un 80% del capital, y grupo ‘la Caixa’, con el 20% restante.

Con un modelo de crecimiento que se basa en la diversificación geográfica y la sostenibilidad, Vithas prevé seguir consolidando su presencia nacional tanto con la apertura de nuevos centros como mediante adquisiciones.

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